Eugene Cernan, último homem a pisar na Lua morre aos 82 anos




O astronauta norte-americano Eugene Cernan, o último homem a pisar na Lua, morreu nesta segunda-feira (16/01), aos 82 anos, anunciou a Agência Espacial dos Estados Unidos (NASA).

Cernan foi o comandante da Apolo 17 em dezembro de 1972, a última missão lunar e um dos voos finais da nave. Quando Cernan deixou o módulo Challenger, ele se transformou na 11ª pessoa a caminhar na lua. O piloto do módulo, Jack Schmitt, foi o 12º.

Como comandante, porém, Cernan foi o último a voltar a entrar no Challenger, ficando conhecido como a última pessoa a caminhar sobre a superfície lunar.

Sua morte foi confirmada em um comunicado da NASA publicado pelo Twitter: “Estamos tristes pela perda do astronauta aposentado da NASA, Gene Cernan, o último homem a andar na Lua.” A agência não divulgou detalhes sobre a causa da morte.

Comandante da Apollo 17, Eugene Cernan, e a bandeira dos E.U.A. na superfície lunar (FOTO: NASA)
Comandante da Apollo 17, Eugene Cernan, e a bandeira dos E.U.A. na superfície lunar (FOTO: NASA)

Suas declarações não chegariam a ser tão famosas como a primeira fase de Neil Armstrong ao chegar na Lua. No entanto, o último adeus de Cernan foi igualmente poético: “O desafio dos EUA de hoje forjou o destino do homem do amanhã”, disse Cernan pouco antes de voltar ao módulo lunar.

A história da última aterrissagem na Lua foi contada no documentário “The Last Man on the Moon” (O Último Homem na Lua), de 2007, onde o astronauta explica as sensações que experimentou na viagem, seus desafios e o legado de participar de viagens espaciais.

Cernan tinha sido piloto do módulo lunar da Apolo 10 e também na missão Gemini IX. Na Apolo 10, Cernan e o comandante Tom Stafford voaram quase 13 quilômetros sobre a superfície da Lua, o que serviu “ensaio geral” para a histórica missão Apolo 11 dois meses depois. O astronauta acumulou 566 horas e 15 minutos no espaço, das quais 73 horas foram na superfície da Lua, segundo a NASA.

Segundo a NASA, a última missão estabeleceu vários recordes de voos espaciais tripulados: o voo lunar tripulado mais longo — 301 horas e 51 minutos —, maior retorno de amostras lunares — 115 quilos — e maior tempo na órbita lunar, 147 horas e 48 minutos.

Na rota da Apollo 17, a equipe registrou uma fotografia histórica do planeta Terra, com um hemisfério inteiramente iluminado, mostrando a África, a península Arábica e a calota polar do Sul. A imagem ficou conhecida pelo nome “Blue Marble” (Mármore Azul, em tradução livre).

Mármore Azul (FOTO: NASA)
Mármore Azul (FOTO: NASA)

Nascido em Chicago em 1934, Cernan se formou em Engenharia Elétrica e obteve mestrado em Ciências de Engenharia Aeronáutica. Foi capitão da Marinha e selecionado no terceiro grupo de astronautas da NASA em 1963.

Cernan deixou a NASA e a Marinha em 1976. Após sua morte, restam apenas seis astronautas vivos que caminharam sobre a Lua.

Fonte: Terra e Revista Galileu.

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